top of page
Buscar

¿Qué debe saber sobre el COVID-19?

Actualizado: 4 feb 2021



Por Dra. Dulce I. Varela Oliva


La enfermedad de COVID-19 es causada por el virus SARS-CoV-2, perteneciente a la familia de los coronavirus. Se denominan coronavirus por la apariencia que tienen al ser vistos bajo el microscopio electrónico, parecida a una corona. Cabe destacar que tanto este nuevo virus como la enfermedad que provoca eran desconocidos antes de que estallara el brote en Wuhan, China, en diciembre de 2019.

De manera específica, los coronavirus son una familia de virus que causan infección en los seres humanos y en una variedad de animales, incluyendo aves y mamíferos, como camellos, gatos y murciélagos, siendo una enfermedad zoonótica, lo que significa que los patógenos pueden transmitirse de los animales a los humanos. Durante la infección a mamíferos, los coronavirus atacan fundamentalmente a las células del tracto respiratorio y el tracto gastrointestinal.


Al igual que otros brotes causados por coronavirus, el origen más probable de la enfermedad producida por el SARS-CoV-2 es la fauna salvaje, sospechándose del murciélago como reservorio del virus, aunque aún se sigue investigando acerca del animal hospedador intermediario, habiendo controversia entre el pangolín y otras especies. A su vez, se desconoce la forma en que se transmite el virus de la fuente animal a los primeros casos humanos, sin embargo, se cree que es mediante el contacto directo con los ejemplares infectados o sus secreciones. Por su parte, la vía de contagio entre humanos se da a través de las secreciones de personas infectadas, principalmente por contacto directo con gotas respiratorias de más de cinco micras (capaces de transmitirse a distancias de hasta dos metros), y las manos o los fómites contaminados con estos fluidos, seguido del contacto con la mucosa de la boca, nariz u ojos.2


Signos y síntomas


Las manifestaciones clínicas en los pacientes infectados por SARS-CoV-2 son amplias, comprenden desde casos asintomáticos hasta neumonías graves e, incluso, la muerte. Algunos de los signos y síntomas más frecuentes en los pacientes con esta enfermedad son fiebre, tos seca, disnea, mialgias y fatiga; mientras que dentro de los menos comunes, están la confusión, cefalea, dolor faríngeo, rinorrea, dolor abdominal, diarrea, náuseas y vómito.


Grupos de riesgo


Los factores de riesgo identificados para desarrollar una enfermedad grave por COVID-19 son las personas que tienen más de 60 años de edad, padecimientos cardiovasculares e hipertensión arterial, diabetes, enfermedades pulmonares crónicas, cáncer y embarazo. En tanto que el grupo considerado menos vulnerable, por su mejor evolución clínica, es el de los menores de 18 años de edad.


¿Cómo se establece el diagnóstico?


El diagnóstico se realiza mediante la prueba RT-PCR de muestras respiratorias, las cuales incluyen hisopado orofaríngeo y nasofaríngeo, esputo, lavado broncoalveolar y aspirados traqueales. Sin olvidar que los hallazgos en exámenes de laboratorio e imagen son diversos, por ejemplo: en los primeros se pueden observar leucocitos en valores normales o bajos, linfopenia y elevación de enzimas hepáticas y musculares. Las radiografías de tórax muestran afectación intersticial, más notable en el pulmón periférico. En el caso de las tomografías, se define mejor la afectación pulmonar con imágenes en vidrio despulido y áreas de consolidación segmentarias en ambos órganos, aunque no se debe olvidar que un estudio de imagen normal no descarta la infección.


¿Existe un tratamiento específico para combatir al COVID-19?


Hasta el momento, no hay un tratamiento específico y aprobado contra la infección por COVID-19. El manejo dependerá de la intensidad de cada caso, requiriendo desde tratamiento sintomático, de soporte respiratorio, y en casos graves, ingreso a terapia intensiva. A la fecha, se ha ensayado el uso de antivirales, como remdesivir, y la combinación de lopinavir y ritonavir, además de medicamentos como hidroxicloroquina, entre otros.


Otra estrategia implementada para el tratamiento de esta enfermedad es el uso de plasma convaleciente. El procedimiento consiste en transfundir el plasma de una persona que ha tenido COVID-19 y se ha curado a una que padece la enfermedad. Para comprender esta terapia, debemos entender que cuando una persona tiene una infección, su organismo reacciona, creando anticuerpos para defenderse; una vez que el paciente se recupera, esos anticuerpos quedan en el plasma durante semanas o años, por lo que la terapia de plasma convaleciente se basa en que el enfermo reciba los anticuerpos que ya vencieron al virus en otra persona.


Una de la metas desde la aparición del virus SARS-CoV-2 ha sido el desarrollo de una vacuna segura y eficaz contra este patógeno, por lo que se han puesto en marcha diversas investigaciones para tal fin. Entre las aproximaciones en estudio, están vacunas basadas en 1) proteína S recombinante purificada, bien como proteína completa, como un fragmento o como proteína de fusión; 2) proteína S expresada in vivo a partir de un virus recombinante; y 3) proteína S expresada a partir de una vacuna basada en ácidos nucleicos. Todos estos esfuerzos continúan en proceso, sin embargo, a la fecha, no existe una vacuna aprobada contra el SARS-CoV-2.2



Bibliografía

1.- Organización Mundial de la Salud. Preguntas y respuestas sobre la enfermedad por coronavirus (COVID-19). Recuperado de https://www.who.int/es/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/advice-for-public/q-a-coronaviruses

2.- Centro de Coordinación de Alertas y Emergencias Sanitarias. (2020). Información científica-técnica. Enfermedad por coronavirus, COVID-19. Recuperado de https://www.mscbs.gob.es/profesionales/saludPublica/ccayes/alertasActual/nCov-China/documentos/20200404_ITCoronavirus.pdf

3.- Aragón, R. et al. (2020). COVID-19 por SARS-CoV-2: la nueva emergencia de salud. Rev. Mex. Pediatr. Vol. 86 (6): 213-218

5.- Carlos Serrano. (2020). Coronavirus. Qué es el "plasma convaleciente", el tratamiento experimental con trasfusiones de plasma que puede salvarle la vida a pacientes de covid-19. BBC News Mundo. Recuperado de https://www.bbc.com/mundo/noticias-52129984

6.- Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios. Tratamientos disponibles para el manejo de la infección respiratoria por SARS-CoV-2. Recuperado de https://www.aemps.gob.es/laAEMPS/docs/medicamentos-disponibles-SARS-CoV-2-4-5-2020.pdf?x91906

Commentaires


bottom of page