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Lanzamiento y hazaña de Luna 3




También conocida como Lunik 3, esta sonda espacial soviética fue lanzada el 4 de octubre de 1959, desde la Plataforma Gagarin, como parte de un programa de exploración de la Luna. Dos días después, logró su aproximamiento más cercano al astro, quedando a 6 mil 200 kilómetros de distancia de su polo sur, desde donde pudo fotografiar, por primera vez en la historia, el 70 % del lado más oscuro del satélite natural de la Tierra.


Posteriormente, la sonda pasó por el polo norte de la Luna y emprendió su camino de regreso a nuestro planeta. De acuerdo con la NASA, los primeros intentos del vehículo por transmitir las fotografías a la estación terrestre ocurrieron el 8 de octubre, sin embargo, no se tuvo éxito debido a la poca intensidad de la señal. Diez días después, se recibieron 17 imágenes, las cuales, aunque eran de baja calidad en comparación con la tecnología actual, mostraron un terreno montañoso muy diferente al de la cara visible de la Luna, así como dos regiones oscuras en particular, mismas que fueron nombradas Mare Moscoviense y Mare Desiderii. El día 22, se perdió contacto con el artefacto, y las hipótesis de su destino apuntan a que pudo haberse quemado en marzo o abril de 1960.

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